10 regole per scrivere un best seller, parola di J. Grisham

John Grisham, in un’intervista del 1994 al Newsweek ringrazia un articolo di Brian Garfield (del ’74) che gli ha permesso di creare uno dei suoi thriller più famosi: Il Socio (The Firm), così come anche i libri successivi.

Garfield è stato un noto romanziere di bestseller, nonché sceneggiatore, produttore e scrittore di saggistica.

Ovviamente sono andato alla ricerca di quell’articolo che tanto ha ispirato Grisham, l’ho letto, me ne sono innamorato e l’ho tradotto per te.

Buona lettura!

Scopo del gioco: tenere il lettore incollato alle pagine.

Le regole del gioco sono più difficili da definire; non sono molte e sono abbastanza elastiche: il professionista esperto le impara principalmente per saperle infrangere con efficacia.

Ma così come sono, le regole possono essere definite come segue.

1. Inizia subito con l’azione, e giustificala più avanti.

Questa è un’estensione del famoso detto di Raymond Chandler: quando le cose rallentano, fai entrare in scena un uomo con una pistola. Per incoraggiare il lettore a passare alla pagina successiva, dagli qualcosa subito: conflitto, guai, paura, violenza. Questo, mi rendo conto, può genererà parecchio background da stabilire e descrivere, ma parti nei primi momenti con un conflitto aperto;  dopo puoi giustificare e spiegare tutto questo nei capitoli successivi. Nel primo capitolo metti subito lo spettacolo in scena.

2. Rendi le cose difficili al tuo protagonista.

Dagli un degno antagonista e fai sembrare le cose senza speranza. Non lasciargli soluzioni convenienti. Più dura è l’opposizione, più tutto è contro di lui, meglio è.

3. Abbandonalo subito, ripagalo dopo.

Non introdurre nuovi personaggi solo per aiutare a superare il dilemma al protagonista. Deve elaborare la propria soluzione sulla base di un conflitto stabilito all’inizio della storia. Nessuna cavalleria in soccorso e nessun ritrovamento improvviso di una lettera rivelatrice, scritta prima di morire da un personaggio che era stato inviato nel Capitolo Tre. (A meno che, naturalmente, tu non abbia stabilito nel Capitolo Quattro che una lettera del genere esista, e abbia seguito quella rivelazione con una corsa tra il protagonista e i suoi nemici per vedere chi troverà la lettera per primo.) Ad ogni modo nessuna cavalleria in soccorso.

4. Dai al protagonista uno spiccato spirito d’iniziativa.

Tutte le buone evoluzioni drammatiche si concentrano sul conflitto: interno (alcolismo; conflitti edipici) o esterno (nemici pericolosi; una forza di polizia segreta aliena). Solo nella povera narrativa gotica il protagonista è abitualmente in lacrime e si torce le mani in balia delle forze del male che gli si oppongono. La storia migliore è solitamente quella in cui il protagonista compie passi attivi per raggiungere un obiettivo contro probabilità impossibili o per impedire alle forze opposte di sopraffare lui o i suoi cari. 

5. Dai al protagonista uno scopo personale.

Non è sufficiente risolvere un mistero solo perché presenta un intrico interessante. Più intimo è il suo coinvolgimento nel conflitto principale della storia, meglio è. Lui stesso, ed i suoi obiettivi, dovrebbero essere in pericolo; la sua stessa vita o quella dei suoi cari. Qualunque sia il conflitto, se perde, gli costerà terribilmente; questa è l’essenza.

6. Dai al protagonista un limite di tempo…e poi accorcialo.

Questo non sempre funziona perché la logica di molte storie lo proibisce; non usarlo a meno che tu non possa lavorarlo in modo credibile. Ma quando il tempo è un fattore, e quando il breve lasso di tempo in cui il tuo protagonista deve risolvere il conflitto viene accorciato, hai sicuramente contribuito ad aumentare la suspense.

7. Scegli il tuo personaggio in base alle tue capacità.

Non usare come protagonista una spia professionista a meno che tu non sia pronto a fare delle ricerche approfondite e necessarie a creare un personaggio complicato di questo genere in modo convincente. È meglio, soprattutto quando si è alle prime armi, attenersi a ciò che è familiare. Alcuni dei protagonisti di romanzi di suspense di maggior successo – molti di Eric Ambler, ad esempio – sono persone normali innocenti intrappolate in reti pericolose. L’idealista onesto indignato è un buon protagonista, perché la sua innocenza rende ancora più spaventosa l’opposizione. Eppure una struttura della trama per questo personaggio è spesso difficile da escogitare, perché nonostante la sua ingenuità, deve essere intelligente e con poche risorse che possano aiutarlo a prevalere sui suoi nemici. L’altra faccia di questa moneta, ovviamente, è il truffatore professionista come protagonista, con cui è facile identificarsi, perché è un emarginato, un perdente, un uomo che usa il suo ingegno per sopravvivere contro i meccanismi oppressivi della società; ma le insidie ​​di questo sono molte e, a meno che tu non conosca la procedura penale e ti senta a tuo agio nel competere con Anthony Burgess e Richard Stark, è meglio evitare un eroe truffatore già in principio.

8. Conosci la meta prima di partire.

La prevalente debolezza di molte storie di suspense che altrimenti hanno successo, è la delusione che il lettore sperimenta alla fine: l’anti-climax illogico e deludente. Non è sufficiente creare conflitti intriganti e obbedire a tutte le altre regole se non hai un finale che mantenga le promesse dei capitoli precedenti.  Non è necessario legare tutte le questioni in sospeso, ma il climax dovrebbe risolvere il conflitto principale in un modo o nell’altro. Il modo migliore per un buon finale è sapere quale sarà il finale prima di iniziare a scrivere il libro. Che tu scriva o meno uno schema preliminare, dovresti sapere dove finirà il tuo viaggio e come.

9. Non correre dove gli angeli hanno paura a camminare.

Essenzialmente intendo che è saggio osservare non solo cosa fanno i professionisti, ma anche cosa evitano di fare. I migliori scrittori non saltano sui vagoni; ne costruiscono di nuovi. Il professionista non scrive un romanzo bizzarro sulla più grande rapina del mondo a meno che non sia convinto di poter scrivere una storia insolita con una svolta unica e importante. Non bisogna obbedire a consigli bizzarri come “la narrazione sullo spionaggio è morta “o” I romanzi storici sono fuori stagione “. Non esiste un “genere morto” perché l’immaginazione umana è senza limiti e non mancano mai nuove idee, nuovi colpi di scena, nuovi talenti. La domanda è: questa idea è abbastanza forte e abbastanza importante da rendere questa storia sufficientemente diversa dai suoi predecessori da meritare la pubblicazione? Se un romanzo è abbastanza buono, troverà un editore, che si tratti di un romanzo poliziesco duro, un western, un romanzo di spionaggio, un’avventura storica o un romanzo sui mostri con gli occhi da insetto provenienti da Marte. 

10. Non scrivere nulla che non vorresti leggere.

Sembra ovvio, ma ho incontrato diversi giovani scrittori che hanno deciso di iniziare a farsi strada attraverso il gotico o il western solo per imparare, perché quelle categorie sembravano facili da imitare. Stupidaggini. Ora, se ti piace leggere e ti affascina il western, allora scrivi un western. Ma non scrivere di un genere per il quale non nutri passione. Se non ti piace il gotico ma insisti per scriverne uno, il tuo contenuto non sarà efficace; non puoi nasconderlo. Finirai semplicemente per “scrivere” e il lettore si risentirà del tuo atteggiamento. Non dico che non puoi vendere libri in questo modo. Dio solo sa che le persone lo fanno, anche troppo spesso, ma se ti piacciono e ti appassionano le storie che hanno il mare come soggetto principale, anche se non sai nulla della nautica, del mare, e di ciò che gli è connesso, faresti meglio a tentare di scrivere una storia di mare perché scoprirai che ti riuscirà alla grande.

Sotto vari nomi, ho scritto una cinquantina di romanzi per apprendere alcuni dei precetti di cui sopra. Questo è stato scritto nella speranza che una o due delle mie dieci regole ti aiutino.

Intervista originale qui: https://www.reddit.com/r/writing/comments/2bxh8n/in_1994_john_grisham_revealed_to_newsweek_that_he/

*immagine di copertina: Image by MichaelGaida from Pixabay

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