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I DRM e gli ebook: vantaggi e svantaggi per il self-publishing

Gli ebook e i DRMCon l’acronimo DRM (Digital Rights Management) si intendono tutti quei sistemi tecnologici attraverso i quali i titolari dei diritti d’autore di un’opera digitale (sia essa un brano musicale, un’immagine o un ebook) possono proteggerla e renderla sempre tracciabile.

Con i DRM  i file vengono criptati affinchè sia consentito l’utilizzo solo in possesso di una licenza oppure per un determinato periodo di tempo o su specifici dispositivi. Alla base dei DRM c’è la “crittografia”, che permette di leggere un file solo a chi è a conoscenza della cosiddetta “chiave di cifratura”. I file sono così protetti dai diritti d’autore e sono dotati di una licenza d’uso che stabilisce le procedure di accesso e di distribuzione.

Per quanto riguarda gli ebook, solitamente i DRM permettono la lettura dell’opera solo su un determinato tipo o su alcune marche di dispositivi (come Amazon, con i suoi ebook in formato .azw, leggibili solo sul Kindle o tramite le applicazioni gratuite che emulano quest’ultimo su computer e dispositivi portatili). Non è raro, però, imbattersi in DRM che limitino il numero di letture di un’opera. Alcune aziende, per evitare la lettura di ebook su lettori di marchi concorrenti, tutelano le proprie opere con appositi DRM.

Non tutti gli ebook, tuttavia, sono protetti dai DRM. Inoltre ci sono dispositivi (principalmente Ipod Touch, Ipad e Iphone) sui quali si possono leggere tutti i tipi di ebook.

Vantaggi/Svantaggi

L’uso dei DRM nel self-publishing comporta dei vantaggi per l’autore, che vede ridursi – ma non annullarsi del tutto, a causa delle sempre più sofisticate tecniche di pirateria – il rischio di diffusione di copie non autorizzate della propria opera. Lo svantaggio principale, di contro, è che le vendite potrebbero diminuire drasticamente a causa dei limiti imposti dai DRM.

Il mondo dei lettori digitali, infatti, si trova a che fare con limitazioni che spesso non sono viste di buon occhio e che impediscono di fruire appieno dell’opera acquistata. I DRM, infatti, come già detto spesso impongono la wlettura su un numero determinato di dispositivi e impediscono, quindi, che un lettore possa utilizzare come meglio crede ciò che ha acquistato. Non va dimenticato, poi, che a causa dei DRM molti dispositivi non riescono ad aprire le opere protette.

Per limitare tali disagi, nell’ultimo periodo è stata introdotta una nuova forma di DRM, più soft rispetto alla crittografia: si tratta del “Social DRM“, ossia l’introduzione, sulle pagine di ogni copia dell’opera, di alcuni dati che identificano univocamente l’acquirente e lo rendono riconoscibile. Grazie a questo sistema chi compra un’opera dovrebbe pensarci due volte prima di introdurla in circuiti illegali!

La politica di Youcanprint

Youcanprint ha una visione molto chiara riguardo al tema dei DRM. Considerando che i DRM limitano fortemente l’esperienza di lettura, la libertà dei lettori e le vendite e possono essere comunque raggirati in maniera abbastanza facile anche per l’utente medio, Youcanprint ha scelto di non applicare i DRM ai suoi ebook. Possiamo ovviamente offrire la tecnologia agli autori che scelgono comunque di applicare i DRM ai propri ebook, ma in generale informiamo i nostri autori e li invitiamo a non utilizzare queste tecnologie che, siamo sicuri, come è successo per il mondo della musica digitale, scompariranno entro pochi anni.

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